¿Qué se debe saber sobre el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es uno de los tipos de cáncer más comúnmente diagnosticados que afecta a cerca de 2 millones de personas cada año en todo el mundo, y mata aproximadamente al 75% de los afectados. Aunque los estudios han demostrado que ha habido una disminución en la incidencia de casos de cáncer de pulmón desde mediados de la década de 1980, la epidemiología actual sigue siendo alarmante.

Según las listas generales de cirujanos de los Estados Unidos, el tabaquismo causa 21 enfermedades mortales, incluido el cáncer de pulmón. Aunque la mayoría de los fumadores saben cuál sería el efecto de fumar, todavía son adictos y continúan usando los productos de tabaco o los cigarrillos fabricados principalmente en la industria. Se ha informado de aproximadamente medio millón de muertes relacionadas con el tabaquismo, incluidos los fumadores directos y de segunda mano, cada año, y de ese medio millón, aproximadamente 437,000 de ellos son fumadores directos.

Con 2 millones de personas diagnosticadas con cáncer de pulmón cada año, incluidos 150,000 estadounidenses, las personas pueden preguntarse qué posibilidades hay de contraer la enfermedad. Básicamente, esta enfermedad podría adquirirse a través de la exposición a carcinógenos. Puede ser ambiental u ocupacional. Fumar sigue siendo el factor de riesgo número uno para desarrollar este cáncer. Casi el 80% de los casos de cáncer de pulmón se proyectan al consumo de tabaco y a la exposición a personas de segunda mano. Otras posibles causas de cáncer son las exposiciones al asbesto, el halógeno éter y el cromo.

La susceptibilidad genética es otro factor que predispone a una persona a adquirir esta enfermedad letal. Los estudios han demostrado que los pacientes tienen un oncogén específico para desarrollar este tipo de cáncer, aunque aún se están realizando más estudios para consolidar esta teoría.

Lo realmente peculiar del cáncer de pulmón es que puede desarrollarse desapercibido hasta que alcanza las etapas posteriores de la enfermedad. Una persona puede sentir una amplia variedad de síntomas que van desde tos, dolor de espalda, pérdida de peso, anorexia, debilidad generalizada e incluso fiebre. Si alguien tiene estos signos y síntomas, se recomienda buscar ayuda profesional.

Los médicos y científicos han desarrollado diferentes formas de tratar este cáncer. Desafortunadamente, no ha habido una cura definitiva hasta la fecha. Actualmente, en todo el mundo se practican tratamientos como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia para ayudar a los pacientes a tener una buena calidad de vida frente a la carga. Además del enfoque médico y quirúrgico, también hay organizaciones que ofrecen apoyo financiero, psicológico y emocional a las víctimas de cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón es ciertamente una enfermedad terrible que sigue siendo una carga mundial, pero con el desarrollo de nuevos tratamientos médicos y quirúrgicos, así como el apoyo de diferentes organizaciones de cáncer, la lucha contra el cáncer se está fortaleciendo.

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