¿Qué órganos están afectados por el cáncer de pulmón?

Como el cáncer de pulmón rara vez se diagnostica en una etapa temprana, y generalmente solo por accidente después de que un médico ha ordenado una radiografía de tórax de rutina por otro problema de salud, otros órganos vitales del cuerpo ya se han visto afectados por metástasis (su propagación). Es bastante común que el 25% de todos los enfermos de cáncer de pulmón no muestren signos de tener cáncer de pulmón.

Desafortunadamente para muchos, el daño que se ha causado a estos órganos suele ser permanente. A medida que se desarrolla la enfermedad, la metástasis generalmente se encuentra no solo en el tejido regional, sino también en el tejido distante, lo que le permite moverse con relativa facilidad por todo el cuerpo mientras infecta todo lo que se interpone en su camino. Los órganos comúnmente afectados por el cáncer de pulmón son:

El hígado – A menudo, el hígado y las glándulas suprarrenales (endocrinas (glándulas que secretan hormonas directamente en la sangre, y no a través de un conducto) que se encuentran en la parte superior de los riñones) se ven afectadas durante un período de tiempo considerable sin ningún síntoma notable para la víctima.

El cerebro – Por lo general, los primeros síntomas en los que el cerebro se ha visto afectado por metástasis de cáncer de pulmón es cuando la víctima comienza a tener problemas visuales, problemas de pérdida de memoria, dolores de cabeza, una pérdida notable de fuerza o una convulsión parcial.

Los huesos – Cuando los huesos se han visto afectados, generalmente habrá una molestia notable en las vértebras (columna vertebral) o en las costillas y los muslos. Aunque estos síntomas pueden estar presentes mucho antes, por lo general pasan desapercibidos o simplemente se ven afectados por los efectos secundarios de otra cosa.

Los nervios – También son propensos a sufrir metástasis de cáncer de pulmón los nervios, cuando se ven afectados puede causar que muchos pacientes experimenten dolores en los hombros que también pueden extenderse a lo largo del lado externo de cada brazo.

Las cuerdas vocales – Cuando el esófago (el conducto que conecta la boca y el estómago) se ha visto afectado, una víctima puede experimentar dificultad para tragar. A menudo, esto es cuando parte del pulmón se ha colapsado, lo que resulta en una infección en el pulmón que puede ser extremadamente difícil de tratar.

Síntomas generales – Cuando se ven afectados más órganos del cuerpo, puede notarse falta de apetito, pérdida de peso (que generalmente ocurre cuando no se ha establecido ningún ejercicio o régimen dietético), sangrado y coagulación de la sangre. A menudo, cuando estos síntomas están presentes, pasan desapercibidos fácilmente debido a que son similares a los efectos posteriores de otras enfermedades menos graves.

Sin embargo, si los síntomas son persistentes, siempre es prudente que un médico los revise lo antes posible, ya que cuando el cáncer de pulmón ha hecho metástasis a otros órganos vitales del cuerpo, el pronóstico de un paciente a 5 años después del diagnóstico suele ser muy pobre.

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