¿Qué es la leucemia linfocítica crónica?

A medida que la sangre se bombea alrededor del cuerpo humano, entrega oxígeno y nutrientes a los órganos y células vitales, al mismo tiempo que elimina el dióxido de carbono y otros desechos en el proceso. La sangre está formada por billones de células microscópicas que se pueden encontrar en un líquido acuoso llamado plasma. Estas células sanguíneas se dividen en tres tipos diferentes: glóbulos rojos (eritrocitos), glóbulos blancos (leucocitos) y plaquetas (trombocitos).

Los tres tipos de células tienen un propósito específico dentro del cuerpo; sin embargo, cuando estas células se contaminan dejan de funcionar correctamente. Los glóbulos blancos se crean en la médula ósea a partir de células madre y se dividen en tres tipos diferentes. Después de su creación, se introducen en el sistema circulatorio y linfático de la sangre. Aunque es parte del sistema inmune y una parte importante en la lucha contra la infección, representan solo alrededor del 1% de todas las células que se pueden encontrar en la sangre humana.

Cuando los glóbulos blancos se vuelven cancerosos, la enfermedad se llama "leucemia". La leucemia causa la médula ósea donde se crean los glóbulos blancos para producir células anormales. Estas mismas células a su vez hacen que las células sanguíneas sanas se vean obstaculizadas al desplazarlas y hacer que sea más difícil que la sangre haga su trabajo correctamente. La leucemia linfocítica crónica (CLL) es donde se producen demasiados linfocitos (glóbulos blancos).

No es infrecuente que la CLL no muestre ningún síntoma en una víctima, y ​​generalmente solo se descubre después de que se haya ordenado un chequeo de rutina relacionado con otra enfermedad. Sin embargo, cuando se presentan los síntomas, generalmente son los mismos que están asociados con muchos otros tipos de cáncer: hinchazón (de los ganglios linfáticos en el cuello, debajo del brazo en la axila, el estómago y la ingle (esta hinchazón generalmente es sin dolor)), dolor debajo de las costillas (generalmente muy doloroso (a veces se puede experimentar una sensación de llenura del estómago)), pérdida de peso sin una razón de por qué (sin dieta o ejercicio) y fiebre o infección.

Los tratamientos pueden incluir quimioterapia, radioterapia o terapia dirigida donde se usan sustancias para atacar las células cancerosas sin dañar las sanas. Estos pueden incluir anticuerpos monoclonales (proteínas del sistema inmunitario artificiales), vacunas contra el cáncer (sustancias diseñadas para desencadenar una respuesta dentro del cuerpo que actúa contra ciertos tipos de enfermedades) o inmunoterapias no específicas (tratamientos diseñados para estimular el sistema inmunitario (hombre -citoquinas hechas como interleuquinas o interferones)).

Los medicamentos dirigidos generalmente tienen efectos secundarios menos graves que los medicamentos de quimioterapia tradicionales y son una mejor opción para el paciente.

También se puede considerar un trasplante de médula ósea, que a veces ofrece al paciente una mejor oportunidad de curarse.

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