Linfoma: ¿qué es?

Aproximadamente la mitad de todos los cánceres de la sangre entran en la categoría de linfoma. Este es un cáncer de las células linfáticas del cuerpo, que son una parte importante del sistema inmunitario del cuerpo. La leucemia, otro cáncer del sistema sanguíneo que puede aparecer en las células linfáticas, está relacionado, pero es diferente del linfoma de varias maneras. La leucemia es en realidad una variedad de trastornos que generalmente afectan las células sanguíneas circulantes o la médula ósea donde se producen. Resulta en una sobreproducción de células sanguíneas o en la producción de células malformadas.

El linfoma es diferente. Suele aparecer como un tumor, un agrandamiento o aglomeración de células que adquiere una masa sólida. Estos tumores pueden desarrollarse de manera diversa, pero los ganglios linfáticos son un sitio común. Como se mencionó anteriormente, los tumores de linfoma pueden desarrollarse de manera diversa, lo que lleva a un sistema de clasificación algo confuso para la enfermedad. En general, sin embargo, hay dos tipos: el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.

El linfoma de Hodgkin se llama así porque fue descubierto por Thomas Hodgkin en la década de 1830. Es un cáncer del sistema linfático en el que las células malignas se extienden gradual pero constantemente por todo el sistema linfático. Se mueven metódicamente de ganglio linfático a ganglio linfático, creando masas tumorales. El tratamiento consiste en quimioterapia, en general, pero esto depende de la edad del paciente, la etapa del cáncer y qué tan saludables son de otra manera.

El linfoma no Hodgkin es menos directo cuando se trata de clasificación. Ha habido algunos intentos diferentes de construir una taxonomía consistente del cáncer, cada uno reemplazado por un sistema más nuevo. El actual, desarrollado por la Organización Mundial de la Salud, se basa en el tipo de célula que se efectúa. Por ejemplo, si es una célula T o una célula B (ambas son partes del sistema inmunitario).

Esto no es una mera disputa científica. El tipo de cáncer presente puede significar grandes diferencias en el tratamiento aplicado al paciente. Algunos tipos de linfoma son tan pasivos que no representan un gran riesgo para el paciente, incluso si los medicamentos no los molestan. Otros tipos se propagan con una agresividad implacable que rápidamente provoca la muerte. Ambos tipos de linfoma tienen síntomas similares: fiebres misteriosas, sudoración o escalofríos por la noche, fatiga inexplicable. Estas son dolencias vagas que comparten su falta de agudeza con la leucemia. Un viaje al médico después de períodos prolongados de experimentar síntomas suele ser lo que alerta a las personas sobre su condición.

Las causas del linfoma son algo misteriosas, aunque existe alguna conexión con enfermedades del sistema inmune. Si ha sufrido el VIH o el virus de Epstein-Barr, tiene un mayor riesgo de desarrollar linfoma. Existen muchos otros marcadores de riesgo que incluyen edad, sexo, antecedentes familiares y entorno. Parece que lo mejor que se puede hacer es tratar de llevar un estilo de vida saludable y evitar principalmente infecciones prevenibles como el VIH. De lo contrario, hay poco que se pueda hacer activamente para evitar esta enfermedad, salvo tener buena suerte.

Deja un comentario