Leucemia crónica: un cáncer menos peligroso, pero más difícil de tratar

La leucemia es una forma peligrosa de cáncer y afecta a miles de personas cada año. Afecta a los glóbulos blancos. El cuerpo pierde el control de la cantidad y calidad de las células sanguíneas, y se vuelve muy vulnerable porque se supone que las células blancas de la sangre protegen a nuestro organismo contra las infecciones. Hay dos tipos principales de leucemia: la leucemia aguda y la leucemia crónica. La leucemia aguda es más peligrosa porque se propaga mucho más rápido, pero la leucemia crónica puede ser complicada porque casi no tiene síntomas.

El primer órgano afectado por la leucemia crónica es la médula ósea. La médula ósea es un tejido que se puede encontrar en algunos de los huesos principales del cuerpo y que tiene la función de producir células sanguíneas (glóbulos rojos y glóbulos blancos).

Los glóbulos blancos son los guardianes del cuerpo. Se pueden encontrar en cualquier parte de la sangre y atacan y neutralizan cualquier tipo de bacteria que ingresa al cuerpo y que puede ser dañina.

Cuando un paciente tiene leucemia crónica, los glóbulos blancos de su sangre son defectuosos y se crean continuamente. Una persona normal debe tener menos de 10000 glóbulos blancos blancos, una persona con leucemia puede tener más de 100000, pero aunque hay tantos, la protección contra las infecciones se reduce porque la mayoría de las células no funcionan bien.

Una particularidad de la leucemia crónica es que los pacientes que la tienen también tienen un número menor de glóbulos rojos.

Se desconocen las causas de todos los tipos de leucemia, los médicos no pueden determinar por qué algunas personas tienen esta enfermedad y otras no. Sin embargo, los científicos descubrieron algunos factores que aumentan los riesgos de enfermarse de leucemia. Entre estos factores, las radiaciones juegan un papel importante, muchas de las que estuvieron expuestas a radiaciones pronto fueron diagnosticadas con leucemia. Además, un mal funcionamiento en los genes puede hacer que las células sanguíneas se transformen, por lo que puede tener una causa genética. Las causas y los factores de riesgo aún se están investigando.

Lo malo de la leucemia crónica es que generalmente no muestra síntomas que puedan darle al paciente una idea sobre su condición. A menudo se descubre durante las pruebas de laboratorio de rutina. Algunos de los que sufren de leucemia crónica informaron tener un estado general de debilidad y fatiga. A medida que la enfermedad avanza, la sangre puede comenzar a salir de la nariz o de las encías sin ningún motivo, y debido a que el organismo se debilita y se baja su defensa, los pacientes con leucemia pueden ser vulizados muy fácilmente, y a menudo se infectan con microorganismos extraños.

El tratamiento de la leucemia crónica depende de cada paciente. Después del diagnóstico, se realizan una serie de pruebas para determinar a qué terapia responde el paciente. La quimioterapia se usa en la mayoría de las situaciones. El número de personas que se curan de la leucemia crónica aumenta a medida que pasa el tiempo, pero también hay un número notable de víctimas.

Los médicos y científicos siguen investigando nuevos medicamentos y curas y la tasa de supervivencia está aumentando, por lo que tal vez en un futuro cercano la leucemia crónica sea más fácil de tratar.

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