La nueva terapia con células T puede ser un poderoso luchador contra el cáncer

Los investigadores han estado trabajando duro para encontrar una manera de usar las células T del cuerpo para combatir el cáncer y destruirlo. Se han realizado ensayos clínicos y algunas personas que participaron han entrado en remisión completa utilizando este nuevo y emocionante enfoque. Esto se conoce como "terapia génica" y los investigadores han estado trabajando arduamente durante años tratando de encontrar formas de utilizar las propias células del cuerpo para ser reprogramadas para combatir y destruir las células cancerosas.

Un ensayo clínico realizado en la Universidad de Pensilvania implicó proporcionar este tratamiento a los participantes que padecían leucemia. Un participante en particular, un hombre que había sufrido leucemia participó en el juicio y cambió su vida para mejor. La quimioterapia ya no era efectiva para su enfermedad. Unas semanas después de este tratamiento, estaba en remisión completa sin encontrar rastros de cáncer. Ahora es un año después y todavía está completamente libre de cáncer. Hubo dos pacientes adicionales que participaron en este ensayo. Uno tuvo otra remisión completa de la leucemia y el tercer participante tuvo un resultado de remisión parcial. Estos resultados son extremadamente prometedores y se están haciendo planes para más ensayos de terapia génica.

El procedimiento: este ensayo implicó la eliminación de miles de millones de células T de una persona. Las células T son una de las células blancas del cuerpo humano cuya función es combatir y destruir virus y tumores. Una vez que se eliminan estas células T, se reprograman genéticamente con nuevos genes. Estos nuevos genes realmente enseñan a las células T a buscar y destruir el cáncer en el cuerpo humano. Luego se reinyectan nuevamente dentro del paciente.

Los médicos que forman parte del ensayo aún no afirman que esto sea una cura. Dicen que el tratamiento aún es experimental y solo ha involucrado a unos pocos pacientes. Este ensayo ha sido escrito en The New England Journal of Medicine and Science Translational Medicine. Muchos investigadores están muy entusiasmados con esto y sienten que es un logro significativo en el campo de la terapia génica para combatir el cáncer.

Este procedimiento básicamente fue capaz de usar el sistema inmunitario de una persona para matar las células cancerosas. Los investigadores ahora están tratando de determinar si otros tipos de cáncer también podrían responder a esta terapia génica.

Los médicos que lideraron este estudio y ensayo dijeron que también estaban sorprendidos por los resultados de la remisión completa. Aunque esto todavía es experimental en este momento, los investigadores esperan replicar este estudio nuevamente y ver cómo responde a otros tipos de cáncer.

Destrucción de tumores por células T: los científicos están tratando de determinar cómo hacer que estas células T modificadas destruyan tumores. Este estudio de investigación en particular realizado en la Universidad de Pensilvania parece haber sido capaz de lograr esto al dejar una población de "células t" de memoria dentro del cuerpo que podrán crecer de forma remota cuando sea necesario, ya que reconocerán el desarrollo de cáncer células.

Este concepto de terapia génica de modificar genéticamente las células T del cuerpo realmente comenzó en la década de 1980 con una investigación realizada en Israel. A lo largo de los años, se ha seguido investigando mucho en esta área y parece que los científicos están haciendo grandes progresos. Los investigadores esperan que algún día pronto, estas "células t" que maten el cáncer destruyan eficazmente el cáncer y estén disponibles como una opción de terapia para las personas que padecen esta terrible enfermedad.

Peligros potenciales de la terapia con células T: aunque esta investigación es increíblemente prometedora, todavía existen ciertos peligros inherentes. Una persona puede volverse vulnerable a la infección porque el tratamiento destruirá tanto las células sanas como las cancerosas simultáneamente, en este caso de leucemia, eliminando toda la población de células B del paciente. Los médicos están brindando a estos pacientes precauciones, como infusiones periódicas de sustancias inmunitarias para prevenir la aparición de infecciones.

Otro peligro podría ser la abrumadora cantidad de células cancerosas que pueden morir de una vez. Esto puede abrumar el hígado y los riñones y provocar "lisis tumorales", una reacción potencialmente mortal. Los médicos están trabajando en este problema al proporcionar medicamentos que ayudarán a proteger los riñones mientras se produce este proceso.

Además, puede haber otras reacciones que pueden poner en peligro la vida porque todos son únicos y las células T modificadas pueden atacar a las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo. Por lo tanto, si hay cáncer en los pulmones, los pulmones pueden sentirse abrumados y el paciente puede desarrollar problemas respiratorios que pueden ser peligrosos. Además, las reacciones a los efectos secundarios que se producen con este tratamiento incluyen fiebre alta e inflamación.

El futuro: Los investigadores están muy entusiasmados con el futuro de la terapia con células T genéticamente modificadas para tratar e incluso destruir el cáncer. Aunque pueden faltar años, la esperanza es perfeccionar la terapia y ponerla a disposición de cualquier persona que pueda beneficiarse de ella. Todavía existen muchos obstáculos, incluida la forma en que este tratamiento podría ser masivo producido por la industria farmacéutica. Hasta ese momento, los investigadores continúan trabajando duro y están agradecidos por los sorprendentes resultados de la remisión completa que ya han logrado en varios pacientes que sufren de leucemia.

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