Lo que necesitas conocer del Cáncer

¿Qué es el Cáncer?


El cáncer se refiere a cualquiera de un gran número de enfermedades caracterizadas por el desarrollo de células anormales que se dividen sin control y tienen la capacidad de infiltrarse y destruir el tejido corporal normal. El cáncer a menudo tiene la capacidad de diseminarse por todo el cuerpo.

El cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo. Pero las tasas de supervivencia están mejorando para muchos tipos de cáncer, gracias a las mejoras en la detección y el tratamiento del cáncer.

Los signos y síntomas causados por el cáncer variarán dependiendo de qué parte del cuerpo se vea afectada.

Algunos signos y síntomas generales asociados con el cáncer, pero no específicos del mismo, incluyen:

  • Fatiga
  • Bulto o área de engrosamiento que se puede sentir debajo de la piel
  • Cambios de peso, incluida la pérdida o ganancia no deseada
  • Cambios en la piel, como coloración amarillenta, oscurecimiento o enrojecimiento de la piel, llagas que no sanan o cambios en los lunares existentes
  • Cambios en los hábitos intestinales o de la vejiga
  • Tos persistente o dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar
  • Ronquera
  • Indigestión persistente o incomodidad después de comer
  • Dolor muscular o articular persistente e inexplicable
  • Fiebres persistentes e inexplicables o sudores nocturnos
  • Sangrado o hematomas inexplicables


¿Cuándo ver a un médico?


Haga una cita con su médico si tiene signos o síntomas persistentes que le preocupen.

Si no tienes ningún signo o síntoma, pero te preocupa el riesgo de padecer cáncer, habla sobre tus inquietudes con tu médico. Pregunte sobre qué pruebas y procedimientos de detección de cáncer son apropiados para usted.

¿Qué puede causar el Cancer?


El cáncer es causado por cambios (mutaciones) en el ADN dentro de las células. El ADN dentro de una célula se empaqueta en un gran número de genes individuales, cada uno de los cuales contiene un conjunto de instrucciones que le indican a la célula qué funciones desempeñar, así como cómo crecer y dividir. Los errores en las instrucciones pueden hacer que la célula detenga su función normal y puede permitir que una célula se vuelva cancerosa.

¿Qué hacen las mutaciones genéticas?


Una mutación genética puede instruir a una célula sana a:

  • Permitir un crecimiento rápido. Una mutación genética puede indicar a una célula que crezca y se divida más rápidamente. Esto crea muchas células nuevas que tienen esa misma mutación.
  • No se puede detener el crecimiento celular incontrolado. Las células normales saben cuándo dejar de crecer para que tenga el número justo de cada tipo de célula. Las células cancerosas pierden los controles (genes supresores de tumores) que les indican cuándo deben dejar de crecer. Una mutación en un gen supresor de tumores permite que las células cancerosas continúen creciendo y acumulándose.
  • Cometa errores al reparar errores de ADN. Los genes de reparación de ADN buscan errores en el ADN de una célula y hacen correcciones. Una mutación en un gen de reparación del ADN puede significar que no se corrigen otros errores, lo que lleva a que las células se vuelvan cancerosas.
  • Estas mutaciones son las más comunes que se encuentran en el cáncer. Pero muchas otras mutaciones genéticas pueden contribuir a causar cáncer.

¿Qué causa las mutaciones genéticas?


Las mutaciones genéticas pueden ocurrir por varias razones, por ejemplo:

  • Mutaciones genéticas con las que naces. Es posible que nazcas con una mutación genética que heredaste de tus padres. Este tipo de mutación representa un pequeño porcentaje de cánceres.
  • Mutaciones genéticas que ocurren después del nacimiento. La mayoría de las mutaciones genéticas ocurren después del nacimiento y no se heredan. Una serie de fuerzas pueden causar mutaciones genéticas, como el tabaquismo, la radiación, los virus, los productos químicos que causan cáncer (carcinógenos), la obesidad, las hormonas, la inflamación crónica y la falta de ejercicio.
  • Las mutaciones genéticas ocurren con frecuencia durante el crecimiento celular normal. Sin embargo, las celdas contienen un mecanismo que reconoce cuándo ocurre un error y repara el error. Ocasionalmente, se pierde un error. Esto podría causar que una célula se vuelva cancerosa.