Cómo se diagnostica la leucemia

Hay varias pruebas que se pueden hacer para ayudar a diagnosticar un paciente con leucemia. Los siguientes tres métodos son los más comunes:

1) Examen físico – A menudo se usa para detectar bultos, anomalías o ciertos síntomas de leucemia que pueden estar presentes en un paciente. Este examen generalmente incluirá una revisión exhaustiva del historial médico del paciente, el historial familiar y cualquier factor de riesgo que pueda existir específicamente para el paciente. Después de completar el examen, es habitual que se realicen análisis de sangre.

2) Análisis de sangre – Por ejemplo, las pruebas de CBC (recuento sanguíneo completo) pueden detectar la leucemia al determinar la cantidad de glóbulos rojos y blancos, junto con las plaquetas (las células sanguíneas pequeñas, redondas y delgadas que ayudan a que la sangre deje de fluir de un corte al engrosarse y pegajoso), la cantidad de glóbulos rojos que componen la muestra de sangre y la cantidad de hemoglobina que consiste en la sangre.

Un frotis de sangre periférica (una capa delgada de sangre (manchada) untada en un portaobjetos de microscopio que permite que las células se examinen microscópicamente) para determinar la presencia de "células blásticas", que revelarán tanto el tipo como la cantidad de glóbulos blancos que existen, también se pueden usar.

Se puede usar un análisis citogenético de la sangre para verificar cualquier cambio en los cromosomas de los linfocitos, junto con otros análisis de sangre para ver qué tan bien funcionan los órganos del cuerpo.

3) Biopsia Por lo general, se inserta una aguja fina en la cadera o el esternón para extraer una muestra de hueso o médula ósea para un examen microscópico en un laboratorio (aspiración de médula ósea (la más común)). La muestra generalmente es examinada por un patólogo para detectar signos de células cancerosas.

Otras formas de biopsia pueden incluir:

(una) Biopsia de ganglios linfáticos: según el tipo de leucemia sospechada (se extrae un ganglio linfático para que un patólogo lo examine).

(si) Punción lumbar / punción lumbar: es donde se extrae el líquido cefalorraquídeo de entre las vértebras de la columna vertebral, para que un patólogo lo examine.

Otros procedimientos durante el proceso de biopsia pueden incluir:

Tomografías computarizadas, rayos X, resonancias magnéticas (MRI) y ecografías.

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