Callejón del cáncer de Louisiana

Debido a su proximidad al Golfo de México y las plataformas petroleras ubicadas allí, Louisiana se ha convertido en un punto de acceso para empresas petroquímicas industriales como Royal Dutch / Shell Group, Dow Chemical y otras. Si bien estas plantas químicas son responsables de crear los componentes básicos de muchos productos que usamos todos los días, algunos residentes de Louisiana creen que la contaminación de estas plantas ha contribuido a la alta tasa de cáncer del estado, llamándola "Callejón del Cáncer".

Hay un tramo de 85 millas del río Mississippi desde Baton Rouge a Nueva Orleans. Esta es una ubicación estratégica para plantas químicas, cerca de dos grandes ciudades, así como al lado de una importante fuente de transporte. Por lo tanto, no es de extrañar que más de 130 plantas industriales hayan brotado en esta área, justo al lado de muchos barrios pequeños de bajos ingresos.

Sin embargo, los vecinos de esta área pronto comenzaron a experimentar tasas de cáncer más altas de lo normal, lo que los llevó a apodar este tramo de desarrollo "callejón del cáncer". De hecho, en 2002, Louisiana tuvo la segunda tasa más alta de mortalidad por cáncer en los Estados Unidos.

Por cierto, en un informe del Inventario de Emisiones Tóxicas de 2000 realizado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), el gobierno descubrió que Louisiana también ocupó el segundo lugar en los EE. UU. En cuanto a las emisiones totales in situ de productos químicos y contaminantes. Además, el estado fue cuarto para los lanzamientos combinados dentro y fuera del sitio. Un asombroso número de siete de las diez principales plantas de liberación de químicos dentro y fuera del sitio en Louisiana se encuentran en un callejón para el cáncer. Cuatro de los diez principales contaminadores en el sitio están en el callejón del cáncer.

Además de los contaminantes regulares, también se sabe que estas plantas químicas tienen derrames, como Condea Vista. La planta de esta corporación admitió 90 derrames en un solo año, y fue penalizada por liberar de 19 a 47 millones de libras de dicloruro de etileno al medio ambiente. Asustantemente, este químico puede ser un carcinógeno humano, quizás dando credibilidad a las afirmaciones de los residentes de vivir en un callejón para el cáncer.

Lamentablemente, cuando vives cerca de una planta química, los contaminantes químicos no son los únicos peligros que enfrentas. En muchas plantas antiguas, el asbesto se utilizaba como aislamiento para proteger contra el calor, las llamas, la electricidad y los productos químicos. A medida que las plantas envejecen, pueden liberar fibras microscópicas de asbesto en el aire, donde pueden ser inhaladas o ingeridas. El asbesto es un carcinógeno humano conocido que puede causar problemas como el mesotelioma y el cáncer de pulmón.

Si ha vivido o trabajado en un área que contenía muchas plantas químicas, debe hablar con su médico hoy sobre las pruebas de cáncer.

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